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Aṣṭāṅga Yoga अष्टाङ्ग योग (Huit branches du yoga)

Dernière mise à jour : 15 mai 2021

Aujourd'hui, le yoga (योग) est surtout populaire en tant que forme de fitness ou gymnastique. Mais les postures physiques, également appelées Asanas (Āsana आसन) ne sont qu'une petite partie du Yoga.


Dans la forme traditionnelle du yoga, les Asanas étaient principalement utilisées pour préparer le corps à de longues périodes de méditation.


Le yoga est en réalité une façon de vivre. Et un bon moyen de montrer ce que le yoga représente vraiment est d'introduire la classification du yoga trouvée dans Les Yoga Sutras de Patanjali : Les huit branches du yoga, ou Ashtanga (Aṣṭāṅga अष्टाङ्ग) Yoga (Ashta = huit; Anga = membre) puisqu'ils décrivent huit étapes dans le chemin du Yoga qui nécessitent une vie (ou plus) pour être pleinement intégrées.

1ère branche : YAMA (यम)

  • Niveau physique

  • Monde extérieur

  • Suppression

  • La retenue de soi

  • Cinq règles de conduite sociales et éthiques :

  1. Ahimsa (Ahiṃsā अहिंसा) : Non-violence ; Ne pas nuire ou blesser autrui ; Gentillesse ; Compassion ; Sécurité

  2. Satya (सत्य) : Vérité ; Sincérité ; Honnêteté ; Bonté ; Pureté ; Connaissance

  3. Asteya (अस्तेय) : Non-vol ; Ne pas dérober, piller (idées, temps, énergie)

  4. Brahmacharya (brahmacarya ब्रह्मचर्य) : Modération ; Conduite de Brahman ; Continence ; Chasteté ; Intégrité sexuelle

  5. Aparigraha (अपरिग्रह): Non-possessivité ; Renoncement, renonciation ; Privation ; Pauvreté ; Générosité


2ème branche : NIYAMA (नियम)

  • Niveau physique

  • Monde intérieur

  • Suppression

  • La retenue de soi

  • Cinq règles de conduite personnelles et spirituelles :

  1. Shaucha (Śauca शौच) : Propreté ; Auto-purification aux niveaux physique et mental ; Évacuation des excréments

  2. Santosha (santoṣa सन्तोष) : Joie ; Satisfaction ; Pratique d'être heureux

  3. Tapas (तपस्) : Austérité ; Ascétisme ; Persévérance ; S'exposer délibérément à une situation difficile tout en gardant l'esprit calme.

  4. Swadhyaya (Svādhyāya स्वाध्याय) : Auto-apprentissage ; Étude de tout livre saint ou texte sacré (ex: Veda), ou de tout autre sujet, afin d'apprendre ; Répétition de mantras.

  5. Ishvara Pranidhana (Īśvarapraṇidhāna ईश्वरप्रणिधान) : Dévotion à Dieu ; Se remettre à Dieu (ou à l'inconnu) ; Prière au Seigneur (l'âme suprême) ; Abandonner notre effort personnel parce que nous ne pouvons pas faire plus, et laisser une autre force (humaine, animale, naturelle ou divine) nous entraîner.


3e membre : ASANA (Āsana आसन)

  • Niveau physique

  • Corps

  • Pratique de la posture

  • Asana aide à éliminer les toxines physiques et mentales qui créent des raideurs et des tensions dans le corps (muscles, sang, peau, os, fascia, ...)

  • "Sthira Sukham Āsanam": "La posture doit être stable et confortable" (YS II: 46)


4ème membre : PRANAYAMA (Prāṇāyāma प्राणायाम)

  • Niveau physique

  • Prana (prāṇa प्राण) = énergie vitale, force vitale

  • Respiration consciente

  • Contrôler l'esprit en contrôlant la respiration.

  • Inspirez et expirez doucement deviennent plus lents, plus équanimes, plus espacés. (YS II: 49)


5ème membre : PRATYAHARA (Pratyāhāra प्रत्याहार)

  • Niveau physique

  • Indriya (इन्द्रिय) = organes sensoriels (yeux, nez, oreilles, langue, peau)

  • Abstraction

  • Battre en retraite

  • Reculer

  • Retrait des cinq sens

  • Dissolution du monde extérieur

  • Contrôler l'esprit en surmontant les distractions sensorielles (son, odeur, toucher, vue, goût).

  • Tournant notre conscience vers l'intérieur, en nous-mêmes. (YS II: 54)


6ème membre : DHARANA (Dhāraṇā धारण)

  • Niveau mental

  • État conscient

  • Concentration en un point

  • Fixer notre attention sur un point, un objet ou une idée. Après un certain temps, lorsque nous fermons les yeux, nous devrions être capables d'apporter une image mentale de l'objet de concentration. (YS III: 1)


7ème membre : DHYANA (Dhyāna ध्यान)

  • Niveau mental

  • État inconscient

  • Voir avec les yeux de l'esprit

  • Réflexion

  • Contemplation

  • Méditation


8ème membre : SAMADHI (Samādhi समाधि)

  • Niveau mental

  • État super-conscient

  • Accomplissement

  • Être entier

  • Pur bonheur

  • En harmonie constante avec l'univers

  • Union entre Atman (âme individuelle) et Brahman (âme universelle), qui est le but du Yoga.

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